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Reviving Pediatric Emergency Care: Gogo Pediatric Institute’s Exciting Comeback in Ponce
The Gogo Pediatric Institute in Ponce is set to make an exciting comeback, reviving pediatric emergency care in the region.
By: UAG School of Medicine
02/Nov/2023
UAG
Photo credits to Michelle Estrada
The emergency room of the Gogo Pediatric Institute in Ponce will reopen in February 2024, following the signing of an agreement with the company Carolina Lab Corp. to manage the facility.

Ulises Clavell Fontánez, Executive Director of the Gogo Foundation, announced today that the contract will be in effect for 15 years and includes an annual investment of $1 million by the managing company.

The emergency room will provide care for people of all ages and, in its initial phase, will include radiology services. Later on, they will open a clinical laboratory that will serve the general public, in addition to handling medical orders for patients in the emergency room.

This partnership will bring an end to a three-year period during which the service was unavailable, partly due to the forced relocation of the Gogo Pediatric Institute after the Damas Foundation purchased its previous location in the Reparada Industrial Zone.
"Ponce has the most important pediatric healthcare institution in the entire region," emphasized Clavell Fontánez.
 
"The only place I can confidently say has as many specialists as Gogo is the Medical Center (in Río Piedras) or the one in Bayamón (Puerto Rico Women and Children's Hospital). And we need to take pride in that," he added.
"After three years of being inoperative... today, we are signing the agreement so that in February, Ponce and neighboring towns can once again have the most spectacular emergency room in the entire region," stated Clavell Fontánez at a press conference.
The executive explained that the Gogo Foundation focused its efforts on preparing its new building on Hostos Avenue to resume clinics with specialists and subspecialists, which now number around twenty. As a result, the emergency room was put on hold.

However, he expressed confidence that "...this is the right time and the right people..." to steer the project, positioning the Gogo Pediatric Institute as the largest pediatric healthcare center in the southern and western parts of the country.
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Héctor Pérez and Ulises Clavell Fontánez, both from the Gogo Foundation, made the announcement today alongside Dr. Gregorio Cortés Maisonet and José Martinó from Carolina Lab. (Photo: Michelle Estrada)
 
Héctor Pérez and Ulises Clavell Fontánez, both from the Gogo Foundation, made the announcement today alongside Dr. Gregorio Cortés Maisonet and attorney José Martinó from Carolina Lab.

On the other hand, the President of Carolina Lab,
Gregorio Cortés Maisonet, mentioned that his staff will prioritize providing continuity of care to patients, as the institute's specialists will be available to address emergency consultations.
 
"We will have direct communication with the specialists and subspecialists here. And that's very important because many times we go to an emergency room where there are not always specialists and subspecialists to handle the cases of the arriving patients, but in this case, we have them," stated the physician from Ponce.

Regarding the operating hours, Cortés Maisonet said, "It will initially operate on a reduced schedule as we build up the patient volume, but the expectation is for it to be open 24 hours."

The phased opening also includes adding a pharmacy service. The projection is that the emergency room will create nine to twelve direct jobs and twenty to twenty-four indirect jobs.

Furthermore, Cortés Maisonet committed to expanding services outside the institute to have closer contact with the southern population.
"We want to reach the community. Eventually, we will plan health fairs and other activities so that it is not seen as the patient having to come here, but rather that we commit to going to the community," he expressed.

Carolina Lab is a conglomerate of companies located in the metropolitan area of San Juan, offering health, laboratory, and pharmacy services, as well as conducting clinical studies.

Currently, the Gogo Pediatric Institute has specialist doctors in gastroenterology, physiatry, rheumatology, orthopedics, hematology and oncology, nephrology, psychology, psychiatry, neurology, cardiology, otolaryngology, genetics, allergies, family medicine, and internal medicine, among others.

They will also soon open a vision clinic and a dental clinic.

In addition, there is the Blood Bank;
Vimar Therapy Group, which provides physical, occupational, and speech therapies; and Mente Activa, a program for individuals diagnosed with early-stage Alzheimer's disease.

The article was originally published on Periodico La Perla. You can find it
here

Spanish Translation

La sala de emergencias del Gogo Pediatric Institute en Ponce reabrirá en febrero de 2024, tras la firma de un acuerdo con la empresa Carolina Lab Corp. para que administre la instalación.


Ulises Clavell Fontánez, director ejecutivo de la Fundación Gogo, anunció hoy que el contrato tendrá una vigencia de 15 años y contempla la inversión anual de $1 millón de la compañía administradora.

La sala de emergencias atenderá a personas de todas las edades y, en su fase inicial, incluirá el servicio de radiología. Más adelante abrirá un laboratorio clínico que atenderá público general, además de las órdenes médicas de los pacientes en sala de emergencias.

Esta alianza pondrá fin a un periodo de tres años sin poder prestar ese servicio, causado en parte por la mudanza forzosa del Gogo Pediatric Institute luego de que la Fundación Damas comprara la sede anterior en la Zona Industrial Reparada.

“Luego de tres años de haber estado inoperante… hoy se firma el acuerdo para que en febrero Ponce y pueblos limítrofes puedan volver a tener la más espectacular sala de emergencias de toda la región”, señaló Clavell Fontánez en una rueda de prensa.

El directivo explicó que la Fundación Gogo centró sus esfuerzos en habilitar su nuevo edificio en la avenida Hostos para retomar las clínicas con especialistas y subespecialistas, que hoy rondan la veintena. Por ello, se quedó relegada la sala de emergencias.

Sin embargo, se mostró seguro de que “este es el momento y las personas indicadas” para encaminar el proyecto, que posiciona al Gogo Pediatric Institute como el centro de salud pediátrica de mayor envergadura del sur y oeste del país.

“Ponce tiene la institución de salud pediátrica más importante de toda la región”, aseveró Clavell Fontánez.

“El único lugar que yo puedo apostar que tiene la misma cantidad de especialistas que tiene Gogo es el Centro Médico (de Río Piedras) o el de Bayamón (Puerto Rico Women and Children’s Hospital). Y tenemos que potenciar ese orgullo”, agregó.

Por su parte, el presidente de Carolina Lab, Gregorio Cortés Maisonet, comentó que su personal enfatizará el servicio de continuidad a los pacientes, pues los especialistas del instituto estarán disponibles para atender consultas de emergencia.

“Vamos a tener comunicación directa con los especialistas y subespecialistas que hay aquí. Y eso es bien importante, porque muchas veces vamos a una sala de emergencia donde no siempre hay especialistas y subespecialistas para atender los casos de los pacientes que llegan y, en este caso, sí los tenemos”, puntualizó el médico ponceño.

En cuanto al horario, Cortés Maisonet dijo que “va a estar operando inicialmente en un horario reducido en lo que vamos creando ese volumen de pacientes, pero la expectativa es que esté funcionando 24 horas”.

En la apertura por fases se contempla, además, añadir el servicio de farmacia. La proyección es que la sala de emergencias cree de nueve a 12 empleos directos, y de 20 a 24 indirectos.

Además, Cortés Maisonet se comprometió a expandir los servicios fuera del instituto para tener un contacto más cercano con la población sureña.
“Queremos ir a la comunidad. Eventualmente, vamos a planificar ferias de salud y otras actividades, para que no se vea esto como que el paciente tiene que venir aquí, sino que nosotros nos comprometemos a ir a la comunidad”, manifestó.

Carolina Lab es un conglomerado de empresas ubicadas en la zona metropolitana de San Juan, que ofrecen servicios de salud, laboratorio y farmacia, y también realizan estudios clínicos.

Actualmente, el Gogo Pediatric Institute cuenta con médicos especialistas en gastroenterología, fisiatría, reumatología, ortopedia, hematología y oncología, nefrología, psicología, psiquiatría, neurología, cardiología, otorrinolaringología, genética, alergias, medicina familiar y medicina interna, entre otros.

También inaugurarán una clínica visual y otra dental, próximamente. 
A eso se suma el Banco de Sangre; Vimar Therapy Group, que ofrece terapias físicas, ocupacionales y del habla; y Mente Activa, un programa para personas diagnosticadas con Alzheimer en etapa temprana.


 
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